"Falso Culpable" es un proyecto desarrollado por el Grupo de Investigación en Psicología del Testimonio de la Facultad de Psicología de la Universidad Complutense de Madrid, con el objetivo de analizar las principales causas que llevan a que un inocente sea acusado de crímenes que no cometió.

La mayoría de los falsos culpables se deben más a los errores del Sistema que a la intención deliberada de condenar a inocentes.

Según la asociación norteamericana Innocence Project en torno a un 75% de los errores judiciales se deben a fallos en los procedimientos de identificación. Los errores en el reconocimiento de personas en la vida cotidiana son algo completamente usual, que forma parte del funcionamiento normal de nuestros sistemas cognitivos. Sin embargo, pasan a la categoría de problema grave las falsas identificaciones en entornos judiciales.

Los problemas de memoria (falsos recuerdos) de testigos y víctimas son otro de los principales factores que provocan falsas acusaciones.

Un mejor conocimiento de los errores que posibilitan los falsos culpables podría evitar, o al menos minimizar su incidencia.

Incidencia de las falsas identificaciones

          Uno de los problemas más importantes en la administración de justicia son los errores que cometen los testigos en sus identificaciones, que dan como resultado personas acusadas de delitos que no cometieron. Estos errores tienen una enorme importancia debido a las consecuencias que tiene mantener a un inocente en prisión, mientras el culpable permanece en libertad.
Una idea aproximada de la dimensión de las falsas identificaciones en casos judiciales la tuvimos cuando a finales de los años 80 se comenzaron a realizar análisis de ADN como prueba de identificación. Entonces comenzaron a surgir innumerables casos en todo el mundo en los que este tipo de análisis probó que se había condenado erróneamente a un inocente. No obstante, los casos detectados probablemente no son más que la punta del iceberg, dado que sólo en un porcentaje mínimo de ocasiones existen muestras biológicas que permitan utilizar esta técnica. Por esta razón, la mayoría de los absueltos después de haber sido erróneamente condenados habían sido acusados de delitos sexuales. Podemos afirmar que, dentro de lo que cabe, tuvieron esa suerte puesto que en este tipo de delitos es más probable la presencia de rastros de sangre, semen y/o saliva.
Según Wells (2005), las falsas identificaciones son responsables de la mayoría de los errores judiciales. De 40 casos analizados por Wells, Small, Penrod, Malpass, Fulero y Brimacombe (1998) en los que las pruebas de ADN absolvieron a inocentes injustamente condenados, en el 90% de los casos uno o más testigos los había identificado erróneamente (algunos de ellos habían sido inicialmente condenados a muerte). En la siguiente tabla aparecen los casos que Wells y cols. (1998) recogen en su trabajo.

Nombre
Cargos
Año de sentencia
Condena / Años cumplidos
Evidencias en contra
Adams, Kenneth
2 asesinatos, violación
1978
75/16
id. testigo
Alejyro, Gilbert
agresión sexual
1990
12/04
sangre testimonio; id. víctima
Bloodsworth, Kirk
asesinato, violación
1985
pena de muerte, reducida a perpetua/ 9
cinco id. testigos; auto-inculpación
Bravo, Mark Diaz
violación
1990
08/03
id. víctima; sangre
Brison, Dale
violación, secuestro
1991
18-42 / 3.5
id. víctima; pelo
Bullock, Ronnie
agresión sexual
1984
60 / 10.5
dos id. víctimas; id. policía; residencia próxima
Callace, Leonard
sodomía, abuso sexual
1987
25-50 / 6
id. víctima; sangre; coartada débil
Chalmers, Terry Leon
violación, sodomía
1987
12-24 / 8
id. víctima; coartada débil
Cotton, Ronald
violación (2)
1985,1987 (2º juicio)
perpetua+54 / 10.5
id. víctima; zapatos similares
Cruz, Rolyo
asesinato, secuestro, violación
1985
pena de muerte / 11
Sueños sobre el asesinato; declaraciones de testigos
Dabbs, Charles
violación
1984
12.5-20 / 7
id. víctima; sangre
Davis, Gerald Wayne
secuestro, agresión sexual (2)
1986
14-35 / 8
id. víctima; semen
Daye, Frederick Rene
violación (2), secuestro
1984
perpetua / 10
id. víctima; id. testigo; sangre
Dotson, Gary
violación, secuestro
1979
25-50 / 8
id. víctima; semen; pelo
Green, Edward
violación
1989
Sin sentencia/ 9 meses
id. víctima; sangre
Hammond, Ricky
agresión sexual, secuestro
1990
25 y 3 / 2
Dos id. víctima; pelo; coartada débil
Harris, William O'Dell
agresión sexual
1987
10-20 / 7
id. víctima; semen
Hernyez, Alejyro
asesinato, secuestro, violación
1985
pena de muerte / 11
auto-inculpación y declaraciones de testigos
Honaker, Edward
violación, agresión sexual, sodomía
1985
3 perpetua + 34 / 10
id. víctima; id. testigo; pelo; ropa similar
Jimmerson,Verneal
2 asesinatos, 2 secuestros, violación
1978
pena de muerte/11
id. testigo
Johnson,Richard
robo armado, agresión sexual
1990
36/6
2 id. víctimas, semen, huellas
Jones, Joe C.
violación, secuestro
1986
perpetua + 10-25/ 6.5
id. víctima; proximidad al lugar; ropa similar; 2 id. testigos
Kotler, Kerry
violación (2)
1982
25-50 / 11
id. víctima; no hubo análisis de DNA
Linscott, Steven
asesinato, violación
1982
40 / 3 en prisión; 7 años condicional
sangre; pelo; “confesión en sueños”
Mitchell, Marvin
Relaciones forzadas con menores, agresión sexual a menor
1990
9-25/8
Id. víctima, semen, auto-inculpación
Motto, Vincent
violación, robo, sexo “desviado”, conspiración
1987
12-24/9
id. víctima
Nelson, Bruce
asesinato, violación
1982
perpetua / 9
testimonio de compañero, auto-inculpación
Oritz, Victor
violación, sodomía, relación “desviada”
1984
12.5-25 /12
id. víctima, semen
Piszczek, Brian
violación
1991
15-25 / 4
id. víctima; coartada débil
Rainge,Willie
2 asesinatos, 2 secuestros, violación
1978
perpetua/18
id. testigo
Scruggs, Dwayne
violación
1986
40 / 7.5
id. víctima; botas similares
Shephard, David
violación
1984
30/10
id. víctima; sangre; coartada débil
Smith, Walter
2 violación
1986
78-190/11
id. víctima
Snyder, Walter (Tony)
violación, sodomía
1986
45 / 7
id. víctima; ropa similar; sangre; coartada débil
Toney, Steven
sodomía, violación
1982
2 perpetuas/14
id. víctima, id. testigo
Vasquez, David
asesinato, violación
1985
35 / 5
id. testigo; sin coartada; confesión; pelo
Web, Thomas
violación
1983
70/13
id. víctima
Williams, Dennis
2 asesinatos, 2 secuestros, violación
1978
pena de muerte/18
id. testigo
Woodall, Glen
agresión sexual, secuestro
1987
2 perpetuas + 203 - 335 / 4
sangre; pelo; id. víctima; ropa similar

Algunos de los falsos culpables detectados mediante pruebas de ADN.

La asociación norteamericana Innocence Project en su página web  (http://www.innocenceproject.org), a fecha de mayo de 2009, recoge 238 casos de personas absueltas gracias a análisis de ADN, tras haber sido erróneamente condenadas. Según esta asociación, las falsas identificaciones son la principal causa de las condenas erróneas en más del 75% de los casos.

* Manzanero, A.L. (2010). Memoria de Testigos. Madrid: Ed. Pirámide.